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Blockchain es una tecnología que está revolucionando el mundo. Conoce qué es, cómo funciona y qué hay detrás de esta palabra trending en los medios.

Blockchain: qué es y cómo funciona

Desde el nacimiento del Bitcoin, se ha popularizado un término propio del mundo de la computación: Blockchain. Creadores, inversionista y medios de comunicación se refieren a ella con gran entusiasmo y, a pesar de la diversidad y diferencia en sus discursos. La mayoría converge en un punto común: “Es una tecnología que va a revolucionar el mundo”.

Blockchain es una palabra trending en los medios. Sin embargo, existe un desconocimiento acerca de qué trata esta tecnología. Principalmente en el cómo nos beneficia, cómo ha venido adaptándose a lo largo de los últimos años y hacia dónde dicta su futuro.

Blockchain es una “cadena de bloques”. En base a Wikipedia es una estructura de datos en la que la información contenida se agrupa en conjuntos (bloques) a los que se les añade metainformación relativa a otro bloque de la cadena anterior en una línea temporal, de manera que, gracias a técnicas criptográficas, la información contenida en un bloque solo puede ser repudiada o editada modificando todos los bloques posteriores.

Blockchain: qué es y cómo funciona

En un contexto humano

Lo anterior es la definición técnica y de la cual prácticamente todo el mundo habla. Este artículo no será como los clásicos artículos de Blockchain que rondan la web; trasladémonos un contexto más humano.

Blockchain es una tecnología de registro distribuido. Lo que hace único a Blockchain es lo que habilita: un registro compartido descentralizado (no controlado por nadie).

La gran disrupción que genera Blockchain en los modelos de negocio es que nos permite establecer un protocolo de confianza sobre Internet. Un protocolo en donde tú puedes realizar transacciones y registrar información de manera segura, íntegra y sin confiar en una contraparte. En el centro de todo esto está el acuerdo, por lo que todos los que participan en una plataforma de Blockchain comparten una misma versión de la verdad, ya que comparten reglas para poder acceder, leer y hacer transacciones con el registro en curso, logrando así descentralizar el control sobre éste.

La palabra descentralizar no implica más que no existe una entidad central que almacene la información (cada nodo de la red tiene una copia completa de todo el historial de operaciones y transacciones realizadas en la plataforma del Blockchain en operación y cada nodo está distribuido a nivel global; es decir es distribuido y descentralizado), no existe una entidad que pueda ser hackeada o que pueda mal utilizar esta información.

Pero, ¿por qué Blockchain llegó a revolucionar todo? ¿No es más que una base de datos distribuida en donde todos son administradores, con técnicas criptográficos super fancy? No, los puristas del Blockchain dirán que no es una base de datos principalmente por el aspecto de descentralización, ejecución y operación, sincronización, acceso, confidencialidad, etc. Para entender el porqué de su éxito, remitámonos justamente al Golden Circle de la filosofía del Blockchain:

  • Why (Por qué): Descentralizar la confianza que depositamos en los intermediarios a la hora de ejecutar una transacción, acuerdo.
  • How (Cómo): A través de un registro descentralizado que permita confirmar transacciones y llevar a cabo acuerdos de forma segura, rápida y rentable, gracias a una infraestructura de bases de datos transaccional común y compartida.
  • What (Qué): Aquí vemos el nacimiento de diversas plataformas de Blockchain: XRP, Ethereum, Bitcoin, Quorum, etc.

Blockchain: qué es y cómo funciona

Sus plataformas

Llegados a este punto, nótese que Blockchain es un término que agrupa diversas plataformas de éste. La palabra Blockchain es la expresión ideológica de las características expresadas anteriormente. La tecnología Blockchain es la presencia de diversas plataformas construidas en base a esta ideología.

Quizá el Blockchain de Bitcoin sea el más conocido a nivel global, siendo el principal caso de uso las transacciones con dicha criptomoneda. El Blockchain de Etehereum es otra plataforma, la cual permite establecer “contratos inteligentes”. El Blockchain de Ripple (el cual principalmente opera con el token XRP) es otra plataforma de Blockchain enfocada (al igual que Bitcoin) a revolucionar las transacciones bancarias. Recientemente, la compañía financiera J.P Morgan Chase, como un intento de sumarse a la ola de Blockchain creo su propia plataforma: Quorum, el cual a su vez se encuentra basado en la plataforma de Ethereum.

Luego de la aparición del Blockchain del Bitcoin, han aparecido nuevas plataformas buscando satisfacer diversas demandas. La brecha entre la masificación y adopción de determinada tecnología frente a otra se encuentra en la generación de estándares y protocolos a llevar a cabo.

Blockchain: qué es y cómo funciona

Por ello, en el año 2015, la Fundación Linux dio a luz el proyecto Hyperledger, siendo un esfuerzo de colaboración entre diversos creadores de plataformas de Blockchain para definir y desarrollar una tecnología estándar en la industria que pueda ser empleada por desarrolladores para crear aplicaciones enfocadas en múltiples industrias. Similar a las “buenas prácticas” al momento de programar en un lenguaje de programación, Hyperledger permite definir y delimitar la ruta crítica a seguir a la hora de crear una plataforma de Blockchain.

Ya delimitadas las buenas prácticas a seguir al construir una plataforma de Blockchain, iban a surgir todavía más y más plataformas. Sin embargo, había un problema: no era posible comunicar una plataforma de Blockchain con otra; eran mutuamente excluyentes.

Es así, como en el 2015, la compañía Ripple dio a luz el proyecto Interldeger, el cual es un protocolo que permite la interoperabilidad entre distintas redes de Blockchain, principalmente enfocado a aplicaciones de pago internacionales, buscando de esta forma derrocar al actual líder de envíos y pagos trasfronterizos SWIFT.

Las aplicaciones de una plataforma de Blockchain van más allá de criptomonedas y criptogatitos (cryptokitties). Si bien el concepto de Blockchain nace de la mano de las criptomonedas (tal es el caso de Bitcoin), hemos visto posteriores usos como contratos inteligentes por parte de Ethereum y los criptogatitos.

Blockchain: qué es y cómo funciona

Las aplicaciones van más allá, pues recuerda que Blockchain es un registro compartido descentralizado. Algunas de las aplicaciones en las que ya se encuentran trabajando con Blockchain son temas de identidad digital, simplificando procesos como Know your Customer, masificación de la “firma de contratos inteligentes”, otorgamiento digital, etc. Otros casos de uso son la automatización de procesos de capital markets y trade finance, entre otros.

El Blockchain no solo se puede utilizar para aplicaciones financieras, sino para todo aquello a lo cual le asociamos un valor.

Posiblemente el foco de mercado en los siguientes años será demostrar los anteriores y nuevos casos de uso, demostrar el business case de beneficios generados, entre otros. Asimismo, será interesante ver el proceso de coexistencia entre los diversos Blockchains en los próximos años.

Blockchain: qué es y cómo funciona

Como toda tecnología que está en sus primeras iteraciones, todavía hay muchos temas que resolver en torno al ecosistema que rodea a esta tecnología. Hay mucha evangelización que hacer en torno a Blockchain, desde el nivel de consumidores, ejecutivos, reguladores y desarrolladores, empezando por la educación en torno a este tema. El proceso de descubrimiento para entender cómo se adapta este ecosistema a empresas o segmentos de mercado, la aplicabilidad especifica del Blockchain al resolver un problema y la verdadera necesidad-beneficio de uso son piezas claves en cualquier proyecto en el cual se desee implementar.

Finalmente, te comparto un video de Anders Brownworth, profesor del MIT, quien nos muestra una demostración técnica de cómo funciona Blockchain a grandes rasgos.  El Blockchain está creando un nuevo paradigma en la web: El Internet del Valor (The Internet of Value”) será interesante conocer la sinergia que esto tendrá con el Internet de las Cosas (Internet of Things).

Tyler Winklevoss, quien ideo el nacimiento de Facebook, dijo una ocasión haciendo referencia a Blockchain: “Hemos elegido poner nuestro dinero y nuestra fe en un marco matemático libre de política y error humano”.

Las transacciones y acuerdos tradicionales se han revolucionado, bienvenidos a la digitalización de la confianza. Esto es solo el comienzo.

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Tópicos: Ingenieria en Sistemas Computacionales, Ingenierias UNITEC, Ingeniería en Software y Redes
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