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Descubre cómo la ingeniería está planteando nuevas soluciones a los problemas y protocolos de salud a los que estamos acostumbrados. ¡Increíble!

eHealth: ¿Cómo la ingeniería y la salud se llevan bien?

¿Cuántas veces no hemos tenido malas experiencias a la hora de ir al médico? Desde largos tiempos de espera, costos excesivos y una atención no deseable. Peor todavía, imagina que sales de viaje esta época de vacaciones, te enfermas y tienes la necesidad de ir al médico, ¿de qué forma el médico que te atenderá tiene acceso a tu expediente clínico?  Si miramos el sistema actual de servicios sanitarios, los elementos actuales se enfocan principalmente en tratar enfermedades y poco en el mantenimiento de la salud, por lo tanto recaído en un sistema reactivo, es decir, que reacciona hasta que nos ha sucedido un dolor, malestar, o nos hemos convertido en portadores de una bacteria, virus, etc.

La información que recolectamos actualmente de cada visita al médico es muy intermitente, generalmente los intervalos de tiempo para efectuar una  medición de nuestra presión, glucosa o signos cardiacos suelen ser largos, esto hace la salud  costosa y anticuada ya que se necesita un  mayor análisis, tiempo y atención al paciente para saber el porqué de un malestar, sugerir un medicamento, entre otros.

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Asimismo, la actual tecnología de punta en varios hospitales sigue siendo la hoja y bolígrafo a la hora de expedientes, recetas, avisos; y a pesar del actual esfuerzo por digitalizar hospitales, somos usuarios de un sistema sanitario análogo.

Dicho lo anterior, podemos decir que los sistemas de salud son intermitentes, reactivos, y no digitalizados, por otro lado el crecimiento exponencial de la tecnología y la multidisciplinariedad entre diversos campos de ciencias e ingeniería está afectando directa e indirectamente el futuro de la salud.  ¿Podemos usar la tecnología para abordar muchos de los desafíos que tenemos en cuanto a los sistemas sanitarios y temas de salud, que van desde los costos exponenciales, envejecimiento, mal manejo de expedientes clínicos e información médica, fragmentación de la atención e implementación de nuevos estándares?

Si analizamos el sistema de salud desde una perspectiva de los flujos de información, contamos con una gran variedad de actores: médicos, hospitales, compañías de seguros, empleadores, el gobierno y los investigadores, todos los que operan en un ecosistema médico necesitan establecer procesos, comunicación y modelos de negocio transparentes que permitan la colaboración.

eHealth: ¿Cómo la ingeniería y la salud se llevan bien?

Por ello, la innovación y la mejora de la experiencia de todo el ecosistema del sector salud debe centrarse en acelerar los flujos de trabajo, mejorar el acceso a documentos, simplificar procesos, brindando menores costos y mejor calidad de atención, mejora en la dirección en requisitos reglamentarios, aseguramiento de la privacidad y seguridad de los datos de los pacientes.

¿Sabías que gastamos más recursos en salud durante los últimos 20% de nuestras vidas?, ¿y si pudiéramos gastar y distribuir esos recursos a lo largo de toda nuestra vida? eHealth es ya el motor de transformación sanitaria y en pocos años dominará nuestra vida. Las tecnologías de la información están transformando el mundo de la sanidad, ofreciendo nuevas posibilidades a la asistencia médica en tiempo real, y aplicaciones que controlan los datos vitales, miden el azúcar en sangre y corrigen la dislexia o el autismo. Estamos hablando de una apertura de las herramientas tecnológicas hacia el dominio médico.

eHealth: ¿Cómo la ingeniería y la salud se llevan bien?

Pero ante todo esto, ¿Qué es eHealth? Bueno, eHealth es un término que surge por los años 1999 y 2000 que define al conjunto de herramientas de hardware, software y telecomunicación aplicadas al entorno sanitario en materia de prevención, diagnóstico, tratamiento, seguimiento y gestión de salud, mejorando la eficacia de este. Asimismo, este término engloba la m-Health (apps y dispositivos médicos que hacen uso de un celular para funcionar), Salud 2.0 ( plataformas/servicios de índole médico web conectadas a internet con el fin de de recopilar e intercambiar información de temas salud etc. entre pacientes, médicos y la industria farmacéutica), u-Health (salud ubicua, en donde la nanotecnología y la inteligencia ambiental juegan un papel fundamental), TeleHealth (Telemedicina, busca la atención, diagnóstico, tratamiento y seguimiento de pacientes vía remota), HealthInformatics (toda solución de Software enfocada a temas del sector sanitario, desde la gestión de pacientes, manejo de información, calendarización, tareas administrativas, etc.), ePrescribing (acceso a prescripción médicas para su gestión, consulta por parte de hospitales, médicos, farmacéuticas, etc.).

Con estas tecnologías, es posible conocer en cualquier momento, en cualquier lugar y en tiempo real, el estado biomédico del paciente en su entorno habitual. Estos datos bien tratados pueden permitir, tanto al médico de Atención Primaria como al Especialista, toda la información diagnóstica de interés, permitiendo dibujar un escenario de hospital virtual en el propio entorno del paciente. Al acudir al médico este conocerá perfectamente nuestros datos biomédicos, nuestro expediente médico, nuestros hábitos alimenticios, deportivos, entre otros; haciendo más fácil diagnosticar y tratar cada problema de forma más personalizada, precisa, en menor tiempo y más económica.

eHealth: ¿Cómo la ingeniería y la salud se llevan bien?

Estamos frente a un cambio de paradigma, pasando a la era de la medicina digital.

Existen una gran cantidad de dispositivos, desde wearables hasta equipo profesional de hospitales, por ejemplo soluciones que nos permiten realizar diagnósticos moleculares, medir glucosa sin necesidad de pincharse un dedo, condones inteligentes, dispositivos médicos de ciencia ficción como el famoso tricorder de StarTrek, pulseras de monitoreo de actividad física, sistemas de telemedicina, tomografías, resonancias magnéticas, colonoscopias, entre otras, que pueden emplear realidad aumentada e inteligencia artificial para detectar anormalidades que antes se pasaban por alto. Todos estos desarrollos se complementan con las herramientas del hogar (básculas inteligentes, espejos inteligentes, pañales inteligentes, etc.).  Lo importante es que estas tecnologías van a permitir mayor conexión con pacientes y dedicar más tiempo a su atención, es decir amplificar el factor humano en la práctica de la salud gracias a las tecnologías. Ya existen nuevos términos relacionados con la red de datos de nuestro entorno, tales como la red digna de los wearables: BAN (Body Area Network), la red de dispositivos que nos rodean: PAN (Personal Area Network) y la red de todo aquello en donde habitamos: HAN (Home Area Network).

La relevancia de la eHealth radica en el ofrecimiento de servicios de salud  independientemente de la hora y ubicación en que son requeridos, facilitando el intercambio de información entre pacientes y personal médico. El reconocido biólogo Leroy Hood no se equivocó al acuñar el termino P4 Medicine hace unos años, al decir que la medicina del futuro sería Predictiva, Preventiva, Personalizada y Participativa.

eHealth: ¿Cómo la ingeniería y la salud se llevan bien?

A pesar de lo anterior, la innovación en eHealth todavía tiene muchos retos que enfrentar, entre ellos el tema de confianza en el correcto tratamiento de datos, gestión, fricciones de la industria sanitario, entre otras. En definitiva, las TIC, además de mejorar la calidad asistencial, juegan un papel muy importante en la seguridad del paciente y van a suponer un ahorro en el consumo de recursos, reducción de errores médicos, prevención de tratamientos no adecuados, mejorando la asistencia mediante una medicina basada en la evidencia.

En México podemos ver grandes exponentes del movimiento eHealth, entre ellos la comunidad de innovadores en salud: HackingHealth, la incubadora NUMA México promueve el emprendimiento en salud, el premio Everis premiando los mejores proyectos en temas biotecnología, entre otros. Simplemente, el IMSS ya está abriendo puertas a esta tendencia al implementar, en un futuro no muy lejano, un brasier inteligente creado por mexicanos capaz de detectar cáncer de mama. No obstante necesitamos más y nuevas soluciones para enfrentar los problemas de salud en nuestro país y la inversión en este sector a nivel innovación todavía tiene mucho potencial, recuerda que "en el campo de la investigación el azar no favorece más que a los espíritus preparados"-Luis Pasteur.

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Tópicos: Licenciatura en Enfermeria, Salud, Ingenierias UNITEC
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