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Conoce la historia de Mario Manuel Arreola Santander, alumno fundador de Prepa UNITEC y miembro de la Agencia Espacial Mexicana. ¡Te fascinará!

Mario Manuel Arreola: detrás del Programa Espacial Mexicano

“La historia de mi escuela me gusta y me da orgullo, pues a partir de que se abrió han sido miles los estudiantes que han pasado por sus aulas y, a decir verdad, todavía me acuerdo."

Soy generación 1970-1972 ya que en esa década, la Prepa UNITEC era una preparatoria técnica que se cursaba en solo dos años. Nunca supe si la decisión de cursarla en un par de años se debió a que éramos una generación muy inquieta o porque teníamos muchas ganas de hacer cosas intrépidas y queríamos hacerlas realidad muy pronto.

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Soy primera generación de la Prepa UNITEC. Llegamos cuando aún no le entregaban las instalaciones al dueño -al profesor Guerra-, por lo que iniciamos clases en el sótano de un edificio ubicado en Avenida Chapultepec. Recuerdo que era una escuela de secretarias bilingües y ahí nació la generación fundadora de la UNITEC. Después de unas semanas, nos trasladaron al primer inmueble que compró la UNITEC, un edificio ubicado en Marina Nacional junto al patio de Ferrocarriles de México, en donde los trenes hacían cambio de vías, por lo que algunas veces viajamos "de moscas" subidos en al techo del tren, para regresarnos a Mixcoac.

En 1972 gané una beca para conocer el programa espacial de los Estados Unidos, una vez que concluí la prepa. Esto reavivó en mí el deseo por conocer más sobre los viajes espaciales, pues tuve la fortuna de ver en vivo la llegada del hombre a la luna en 1969 a través de la televisión, lo cual me motivó muchísimo para mantenerme en el tema. Lamentablemente, México no se había desarrollado en el ámbito espacial, a pesar de que contábamos con una agencia espacial mexicana llamada Comisión Nacional del Espacio Exterior. Este organismo se formó en 1962 y fue cerrado en 1977. Sin saber de su existencia, seguí mis estudios y me matriculé en una universidad en la que estudié Ingeniería en Comunicaciones y Electrónica y, más tarde, realicé una maestría.

Mario Manuel Arreola: detrás del Programa Espacial Mexicano

Años después, me llegó una invitación para participar en un concurso y ser parte del programa viajero espacial, en donde quedé como semifinalista. En esa contienda, el Dr. Rodolfo Neri Vela se colocó como astronauta titular, el Dr. Ricardo Peralta como primer suplente de astronauta y el Dr. Javier Mendieta como segundo suplente. Fue entonces que se dio la primera camada de astronautas mexicanos en nuestro país.

El haber participado en ese concurso me llevó a integrarme a un grupo de 5 investigadores y 5 técnicos. Yo era parte del grupo de los técnicos que fuimos a diseñar y construir un paquete de experimentos espaciales mexicanos para volar en el transbordador, por lo que trabajamos en ello un año y, en 1986, los resultados de nuestro trabajo se enviaron a Cabo Kennedy en los Estados Unidos.

Lamentablemente, en ese mismo año, explotó el Challenger, lo que hizo que se cancelara el programa en el que iban nuestros experimentos. Dado que las prioridades cambiaron y se tenía que terminar la Estación Espacial Internacional, nuestro paquete nunca llegó al espacio.

Yo tenía el sueño de seguir trabajando en temas del espacio, por lo que en el 2010 supe de la Agencia Espacial Mexicana (AEM). Ahí inicié como voluntario, regalaba mi tiempo y, a partir del 2012, fui nombrado Director de Divulgación de Ciencia y Tecnología de la Agencia Espacial Mexicana, lo cual me llena de satisfacción, pues me ha permitido corroborar que en México hay mucho talento y en el espacio cabe de todo.

Los estudiantes tienen una enorme oportunidad de formar parte de los programas espaciales en México o en el extranjero, ya que por cada astronauta que está en el espacio se requiere de un equipo de aproximadamente 10,000 personas en tierra que lo apoyen. Sabiendo esto... ¿No te dan ganas de soñar con ir a la Luna? 

Contamos con más de 50 años de experiencia y 93% de nivel de satisfacción de nuestros egresados. Si te interesa el modelo de preparatoria universitaria de Prepa UNITEC da clic en el botón naranja. 

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Tópicos: Prepa UNITEC, Ingenierias UNITEC
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